Corruption is the ultimate betrayal of public trust | United Nations

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  • today2021-01-21 12:37
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Corruption is criminal, immoral and the ultimate betrayal of public trust. 

It is even more damaging in times of crisis – as the world is experiencing now with the COVID-19 pandemic.

The response to the virus is creating new opportunities to exploit weak oversight and inadequate transparency, diverting funds away from people in their hour of greatest need.  

Governments may act in haste without verifying suppliers or determine fair prices. 

Unscrupulous merchants peddle faulty products such as — defective ventilators, poorly manufactured tests or counterfeit medicines.   

And collusion among those who control supply chains has led to outrageous costs of much-needed goods, skewing the market and denying many people life-saving treatment

We must work together to stop such thievery and exploitation by clamping down on illicit financial flows and tax havens; tackling the vested interests that benefit from secrecy and corruption; and exercising utmost vigilance over how resources are spent nationally.

Together, we must create more robust systems for accountability, transparency and integrity without delay. 

We must hold leaders to account.

Business people must act responsibly.

A vibrant civic space and open access to information are essential.

And we must protect the rights and recognize the courage of whistle-blowers who expose wrongdoing.

Technological advances can help increase transparency and better monitor procurement of medical supplies.

Anti-corruption bodies need greater support and empowerment.

The United Nations itself continues to prioritize transparency and accountability, in and beyond the COVID-19 response. 

For many people in all regions, corruption has been a long-standing source of distrust and anger against their leaders and governments.

But corruption in the time of COVID-19 has the potential to seriously undermine good governance around the world, and to send us even farther off-track in our work to achieve the Sustainable Development Goals.

I urge all governments and all leaders to be transparent and accountable, and to use the tools provided by the United Nations Convention against Corruption.

As an age-old plague takes on new forms, let us combat it with new heights of resolve.

Secretary-General looking up next to the UN flag.

António Guterres


Covid : l’Europe demande aux pays membres d’avoir vacciné 70 % des adultes d’ici cet été

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  • today2021-01-22 00:41
  • create2021-01-19 18:32
  • linkleparisien.fr

Deux jours avant un sommet européen au sujet du combat mené contre le coronavirus, les membres de la commission européenne ont voulu taper du poing sur la table.

Ce mardi, lors d’une conférence de presse organisée à Bruxelles (Belgique), la commissaire européenne à la Santé, Stella Kyriakides, a exhorté les 27 à « accélérer les vaccinations ». En Europe, plusieurs voix s’élèvent pour critiquer le rythme de vaccination par rapport à celui du Royaume-Uni, des États-Unis ou d’Israël.

« Nous proposons que d’ici mars, les États membres aient vacciné au minimum 80 % des professionnels de santé et des plus de 80 ans », a indiqué le vice-président de la Commission, Margaritis Schinas. Avant d’aller encore plus loin : « Nous proposons aussi que d’ici l’été, les États membres aient vacciné 70 % des adultes ».

Coupant toute éventuelle pénurie, la commissaire à la santé a déclaré que la stratégie d’achat de l’UE signifiait qu’il y avait déjà suffisamment de doses pour vacciner 80 % des 450 millions d’Européens. Interrogé plus tôt au Parlement européen sur ces lenteurs de distribution aux pays, Stella Kyriakides a assuré que « ce goulot d’étranglement était dû à la pénurie mondiale des capacités de production, plutôt qu’à une pénurie de vaccins déjà commandés par l’UE ».

Dans un communiqué qui a suivi, la Commission européenne prévoit de « travailler avec les États membres et les entreprises pour exploiter au maximum et accroître la capacité de fabrication de vaccins ».

Le vice-président de la Commission européenne a aussi indiqué que la Commission « travaillait avec les États membres pour mettre en place des certificats de vaccination rapidement utilisables au sein de l’UE et au-delà. » En France, l’idée d’un passeport vaccinal semble trouver l’adhésion d’une majorité de citoyens.

« Une approche commune de l’UE en matière de certificats […] ouvrirait également la porte à d’autres utilisations afin d’aider à lever les restrictions », a estimé Margaritis Schinas. Si la Grèce s’est dite favorable à une telle mesure, tous les pays n’y étaient pas encore favorables.

Enfin, la Commission a aussi demandé aux 27 États membres d’augmenter le séquençage à au moins 5-10 % des résultats de tests positifs, se disant prête à les aider en mobilisant des fonds.

« À l’heure actuelle, beaucoup de pays européens testent moins de 1 % des échantillons, ce qui est bien trop faible pour identifier la progression des variants ou pour en détecter de nouveaux », a indiqué Stella Kyriakides.

L’UE a déjà signé six contrats avec des groupes pharmaceutiques, poursuit ses discussions avec deux autres laboratoires, et pourrait obtenir jusqu’à 2,5 milliards de doses. Le surplus devrait être distribué aux pays les plus pauvres, hors Union européenne.

Pour le moment, seuls les vaccins de Pfizer-BioNTech et Moderna ont reçu le feu vert de l’Agence européenne des médicaments pour être déployés dans l’UE. Le régulateur européen se penchera d’ici la fin du mois sur le vaccin d’AstraZeneca.

La pandémie a causé la mort d’au moins 400 000 personnes en Europe.


Study finds 84% fewer hospitalizations for patients treated with controversial drug hydroxychloroquine

A peer-reviewed study measuring the effectiveness of a controversial drug cocktail that includes hydroxychloroquine concluded that the treatment lowered hospitalizations and mortality rates of coronavirus patients.

The study, set to be published in the International Journal of Antimicrobial Agents in December, determined that “Low-dose hydroxychloroquine combined with zinc and azithromycin was an effective therapeutic approach against COVID-19.”

A total of 141 patients diagnosed with the coronavirus were treated with the three-drug cocktail over a period of five days and compared to a control group of 377 people who tested positive for the virus but were not given the treatment.

The study found that “the odds of hospitalisation of treated patients was 84% less than in the untreated patients,” and only one patient died from the group being treated with the drugs compared to 13 deaths in the untreated group.

Hydroxychloroquine became a controversial issue during the height of the coronavirus pandemic when President Trump championed the drug as an effective coronavirus treatment, which immediately drew criticism from the media and several health experts.

Twitter censored a video over the summer showing doctors touting the effectiveness of the drug.

Additionally, a July study conducted by the Henry Ford Health System in Michigan concluded that patients taking hydroxychloroquine were more likely to survive the coronavirus.Share your thoughts with friends.